• Madagascar a été témoin d'une convergence de calamités cette année, de la pandémie à la montée des incendies de forêt en passant par une sécheresse sans précédent.
  • Malgré les pressions croissantes sur ses forêts, de nouvelles espèces continuent d’être découvertes sur l’île, avec la description d’un lémurien souris, de plusieurs caméléons et même de l’orchidée la plus laide du monde.
  • La gestion des aires protégées est apparue comme une pomme de discorde entre le gouvernement et les ONG qui les gèrent, soulignant les défis de la conservation dans un pays pauvre.
Voici dix histoires et tendances clés de Madagascar en 2020.

Il n’ya nulle part au monde comme Madagascar en ce qui concerne la richesse et l’émerveillement de la biodiversité. Mais avec sa richesse naturelle, la nation insulaire est en proie à une pauvreté extrême et à des modèles climatiques de plus en plus erratiques, qui menacent à la fois les personnes et la faune. Comme dans le reste du monde, la pandémie de COVID-19 a aggravé nombre de ces problèmes. Mais 2020 n'a pas été sans ses points positifs, notamment la découverte d'encore plus d'espèces nouvelles pour la science - montrant, encore une fois, à quel point Madagascar est vraiment un trésor naturel.

Sans ordre particulier, voici les grands enjeux environnementaux de l'année écoulée pour Madagascar.

La pandémie

La pandémie de coronavirus a dominé la couverture médiatique une grande partie de cette année, y compris à Madagascar, qui a signalé ses premiers cas fin mars. Les effets immédiats de la fermeture des frontières, de la disparition des touristes et des difficultés de mise en œuvre des activités de conservation étaient visibles au début de l’année.

Au fil des mois, les impacts à long terme de la crise des coronavirus sont devenus plus clairs, le pays devant plonger plus profondément dans la pauvreté, intensifiant sa dépendance aux ressources naturelles comme les forêts qui sont déjà soumises à un stress immense.

Madagascar a été témoin d'une convergence de calamités cette année, de la montée des incendies de forêt à une sécheresse sans précédent.

Incendies et sécheresse

Alors que les incendies en Amazonie ont attrapé les globes oculaires, dans ce coin de l'Afrique, ils ont fait rage sans contrôle pendant plus de la moitié de l'année; zones protégées centrales brûlantes. Au début des incendies en mai, les forêts sèches qui bordent la côte ouest de l’île, l’un des biomes les plus menacés au monde, ont connu une vague d’incendies. Au cours du dernier trimestre de l'année, les forêts tropicales bordant la côte est ont été touchées par une avalanche d'incendies.

Dans le sud profond de Madagascar, 1,35 million de personnes, dont 100 000 enfants, pourraient être victimes de malnutrition cette année, alors que la pire sécheresse de la décennie sévit dans la région. Les mauvaises récoltes, les restrictions liées à la pandémie et les fortes hausses des prix des produits de première nécessité ont tous conduit à une insécurité alimentaire croissante. Les sécheresses et les famines qui en résultent deviendront probablement plus fréquentes en raison du changement climatique, provoquant davantage de faim et de détresse dans l’un des pays les plus pauvres du monde.

Espèce: le bon, le mauvais et le laid

Quand on a autant de biodiversité que Madagascar, chaque année est une année de découverte. 2020 n'était pas différent. L’un des ajouts notables au panthéon de la faune endémique de Madagascar: Microcebus jonahi. Le lémurien de la souris est l'un des rares qui porte le nom d'un primatologue malgache.

Un caméléon de Voeltzkow femelle qui a changé de couleur et de motif. Image de Kathrin Glaw.
Un caméléon de Voeltzkow femelle qui a changé de couleur et de motif. Image de Kathrin Glaw.

Le caméléon de Voeltzkow (Furcifer voeltzkowi), tout à fait captivant, a également fait ses débuts sur la scène mondiale cette année. Il existe plus de 50 espèces de caméléons dans tout Madagascar. Celui-ci figurait dans les «25 espèces perdues les plus recherchées» de Global Wildlife Conservation car il n'avait pas été vu par les scientifiques depuis plus d'un siècle. Les scientifiques qui parcouraient les forêts denses ont été agréablement surpris de tomber sur elle se prélassant dans un jardin d'hôtel.

Alors même que de nouvelles espèces continuaient d'être dévoilées de Madagascar, l'UICN a émis un avertissement qui donne à réfléchir sur tout ce que nous risquons de perdre. Presque toutes les 115 espèces de lémuriens sont en voie de disparition et un tiers est au bord de l'extinction. Des extinctions silencieuses pourraient déjà être en cours à Madagascar: des organismes effacés de la face de la planète sans inscrire leur existence dans les annales de la science moderne. Il y avait des points positifs, comme le fuligule malgache récupéré des mâchoires de l'extinction par des ONG dédiées travaillant avec les communautés locales.

La plupart des gens associent les orchidées aux couleurs tumultueuses et à la beauté délicate. Pas Gastrodia agnicellus, découvert à Madagascar par le Royal Botanic Gardens, Kew, au Royaume-Uni, et ses collaborateurs. Surnommée «l'orchidée la plus laide du monde», elle a de petites fleurs brunes charnues qui ressemblent à un poisson criard évidé. Heureusement, contrairement à certaines plantes qui dégagent une odeur de pourriture pour attirer les mouches qui dispersent leurs graines, elle a un parfum rosé musqué.

Une orchidée Gastrodia agnicellus. Image de Rick Burian / Royal Botanic Gardens, Kew.
Une orchidée Gastrodia agnicellus. Image de Rick Burian / Royal Botanic Gardens, Kew.

Les aires protégées: refuges assiégés ou gardiens d'espoir?

Le bouquet d’espèces spectaculaires de Madagascar est principalement sécurisé grâce à son réseau d’aires protégées (AP). Cette année, les frictions entre développement et conservation ont joué dans ces refuges assiégés. Le ministre de l'Environnement a qualifié leur gestion d'échec parce qu'elle ne se concentrait pas sur les communautés et leurs besoins.

L’utilisation de l’agriculture sur brûlis pour défricher les terres pour la culture de la nourriture est l’un des principaux moteurs de la déforestation. Avec trois personnes sur quatre vivant avec moins de 2 dollars par jour, le besoin de soutenir les communautés dans la sauvegarde des zones forestières est réel et urgent. Les ONG chargées de gérer la plupart des AP ont défendu leur bilan, notant que les forêts disparaîtraient encore plus rapidement sans les AP.

Cependant, toute la déforestation n'est pas liée à l'agriculture de subsistance. La forêt est également défrichée pour cultiver des cultures commerciales, comme cela se passe dans la réserve de Tsaratanana au nord-ouest, où la culture de la marijuana ronge le plus grand bloc de forêt connectée de Madagascar.

Richesses marines et pêcheurs en péril

La quatrième plus grande île du monde a un grand potentiel pour exploiter durablement ses ressources marines. Mais des exemples continuent de faire surface de surexploitation en raison d'une mauvaise gouvernance, d'un processus décisionnel opaque et d'une pauvreté généralisée.

Dans de nombreuses régions de Madagascar, les pêcheurs plongent dans des réserves accessibles pour subvenir à leurs besoins. Cependant, ils alimentent également la demande mondiale, ce qui les rend vulnérables à l’exploitation. Cette histoire sur les concombres de mer capture les risques auxquels ils sont confrontés, enfreignant les lois et mettant leur vie en danger pour faire de petits profits dans un pays pauvre.

Les efforts pour gérer durablement des pêcheries commercialement lucratives sont lourds, comme c'est le cas dans le secteur du crabe de boue, où l'octroi de licences d'exportation à des entreprises étrangères est devenu un point critique. Bien que les détails de l'accord restent obscurs, ce qui est clair, c'est que les efforts à long terme des communautés pour préserver les habitats sont compromis lorsque les personnes qui les mettent en œuvre voient les retours expédiés.

Image de titre: Un coua à crête (Coua cristata). Photo de Rhett A. Butler.

Lire l'article original en anglais.


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